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亚马逊VS.阿歇特:奥威尔想什么?

Special Price 作者:程狱寨

“企鹅丛书评论”可能被认为是乔治奥威尔曾经写过的最不起眼的东西

它出版于1936年3月5日的“新英格兰周刊”,当时作家年仅32岁

与其他挣扎的小说家奥威尔为了得到他的名字而进行了大量的审查,在这种情况下,他承担了审查一批10本企鹅书平装本的费力的任务,每本六本出售,其中包括诸如“猫头鹰之家”等不朽名称,“由Crosbie Garstin和海伦·阿什顿的”Serocold博士“几年前,当我编辑两卷本的Orwell的散文时,”企鹅书评“没有列出很长的名单, d记得它存在所有的陌生人,那么,这个八十年历史的小事上周末在亚马逊和阿歇特之间的商业纠纷中浮出水面,并从那里转移到Twitter和时代

在过去的四个月中,亚马逊已经一直让客户很难当两家公司争夺电子书条款时,一组九百名作家签署了一封公开信,出现在周日的“泰晤士报”上,呼吁亚马逊让作者摆脱合同纠纷亚马逊图书团队通过创建一个名为readersunitedcom的网站(在政治领域,这被称为“grasstops” - 由特殊兴趣创建的假草根活动)该网站为Kindle客户提供了谈话要点,以帮助说服Hachette的首席执行官“ “亚马逊图书团队的成员 - 他们不是愚蠢的出土奥威尔的”企鹅图书评论“,并引用其第一句话:”企鹅书籍是六便士的辉煌价值,如此出色,如果其他出版商有任何意识到他们会与他们结合并压制他们“1936年,大众市场平装书是一项新的技术创新,因为电子书现在奥威尔认为便宜的书籍很难因为购买者花在图书上的钱少,而且“在电影上的座位上”更多“读者可能会受益 - 出版商,书商和作者不会因为短视而责怪奥威尔:”[W]如果一件事情已经以某种方式进行了很长一段时间,抵制变革可能是一种反身性的本能,而现状的强大利益很难改变

乔治奥威尔从来没有打算压制平装书 - 他错了“没有人可以错过与电子书革命及其评论家的类比

”泰晤士报“跳过来嘲笑亚马逊因奥威尔的话而错过了讽刺意味,他实际上并没有敦促组建出版卡特尔,只是指出“廉价的平装书为”出版商,合成商,作者和书商“带来的危险实际上,平装书的出现让奥威尔颇为矛盾:”我以读者身份赞扬企鹅书,以我作为作家的身份宣布他们为诅咒者,“他写道奥威尔没有多少业务负责人,他的预测能力有时会让他失望

在另一部1936年的作品”书店记忆“中,他写道:从不挤压小型独立书商,因为他们挤压了杂货商和送奶员

“与此同时,他认为纳粹威胁并不像”帝国主义列强“的战争那样危险(他改变了主意那么也许奥威尔对平装设计也是错误的

但是,亚马逊也是如此当平装本开始时,他们花费了大约十分之一的精装价格(一季度与250美元)

今天,这个数字至少为百分之五十平装书对于作家和出版商来说是有益的,因为自奥维尔时代以来,它们的价格一定程度上上涨了

但亚马逊相信廉价的铁律:“当价格下降时,顾客购买更多”Specifi他们声称,售价10万美元的电子书价格为1499美元,如果售价为999美元,则售价为17.4万美元

在这本书中,作者认为,一分钱书籍的销售几乎是无限的所以,在未来,每个人都会拥有数十亿的几乎免费的电子书标题,他们几乎没有时间下载,更不用说读什么作者不想要这样的行动了

亚马逊更广泛的争论是不真诚的 几乎没有人 - 当然不是大出版商 - 在说电子书应该被压制,不仅仅是奥威尔说企鹅应该在婴儿床上被扼杀问题是如何分割市场和利润亚马逊有自己的企业词汇,它自己对语言仓库的使用是“履行中心”,算法建议是“个性化”,我不会称之为奥威尔式,因为那种可怜的,被滥用的术语应该保留给像朝鲜这样的特殊场合

但这是一种有益于风格以及开朗的欺骗行为,而奥威尔则直截了当地看到,今年早些时候,当我在亚马逊的高管面试杂志文章“Cheap Words”时,他们谈到了这家公司,就好像它是一家非营利性文学机构,致力于帮助读者和作家这是readerunitedcom的风格,其中规定:“[B] ooks与手机游戏,电视,电影,Facebook,博客,免费新闻网站等竞争如果我们想要治愈你的阅读文化,我们必须努力工作以确保书籍实际上对这些其他媒体类型具有竞争力,并且其中很大一部分正在努力使书籍更便宜

“正如我在”廉价词汇“中所写的那样,”使书本更便宜可能会使亚马逊及其客户受益,但它使得出版商和需要他们服务的作者感到厌倦大型出版商承担了他们麻烦的大部分责任他们为可疑项目付出了大笔款项,往往忽略他们的“中间名单”,远期发布标题太多,并且一般将书籍交易视为像电视这样的业务,事实上,它更接近手工艺术

但亚马逊的目标是消除除本身之外的所有“看门人”,这会破坏这种结构仍然可以让好的书籍找到读者,同时贬低书籍的价值,像Orwell一样,我们应该能够在头脑中坚守这样一个复杂的想法:对读者有益的东西可能最终会导致作家毕竟,亚马逊并非文学非营利组织;这是一家企业巨人,想把所有东西都卖给每个人最近,华尔街一直对该公司的财务业绩感到不满,作为回应,亚马逊已经开始提高其主要会员的价格

这就是与Hachette的争议是真正关于:亚马逊需要更高的利润这就是为什么,根据出版人士的说法,合同战的核心是亚马逊努力保持其出售的每本电子书的百分之五十,而不是目前的百分之三十[Update:An亚马逊发言人指示我上个月发布该公司的声明,称亚马逊的主要目标是将大多数电子书的价格降至999美元或更低;它补充说,该公司没有问题,只有这些销售收入的30%]换句话说,这不是关于“健康的阅读文化”这是关于公司的底线这应该不难理解,但用奥威尔的话来说,“看到鼻子前面需要一个不断的挣扎”